viernes, 13 de abril de 2012

Soluciones cartográficas en la nube: Geocommons


GeoCommons es una plataforma geoespacial de gestión de datos, visualización y análisis. Permite el trabajo colaborativo entre usuarios de la comunidad geoIQ, la utilización de herramientas orientadas a la web y el análisis de datos para su uso por los usuarios tanto técnicos como no técnicos. Puedes rápida e intuitivamente, tomar decisiones basadas en análisis de datos. La plataforma posee una comunidad de más de 25.000 miembros que activamente crean y distribuyen cientos de miles de bases de datos y mapas de todo el mundo. 

Mediante GeoCommons, cualquiera puede contribuir y compartir sus datos de forma abierta, construir fácilmente mapas, compartirlos y colaborar con los demás. La interfaz gráfica de la aplicación es muy intuitiva, las herramientas y menús son flotantes, por lo que dejan todo el espacio para el mapa y no están visibles de forma permanente. 
Los mapas base disponibles son muy variados, tiene los tipos comunes como el topográfico, callejero, satélite y además incorpora uno propio llamando <<Acetate>>.


Hay varias opciones para añadir datos a tu mapa, puedes subirlos directamente desde tu ordenador o utilizar el motor de búsqueda de la aplicación. De esta forma puedes ver qué datos comparten otros usuarios y utilizarlos para crear tu mapa. Al añadir una capa se te abre directamente el buscador permitiéndote una serie de opciones: 
  • Cambiar el mapa base 
  • Encontrar capas para añadir a tu mapa 
  • Subir datos desde tu ordenador

Mediante la paleta de estilos se crea una simbolización personalizada de las capas que va contener tu mapa, Geocommons diferencia entre dos tipos fundamentales de mapas: mapas de referencias, muestran la localización geográfica de entidades y mapas temáticos, muestran valores asociados a las entidades geográficas. Dentro de la paleta encontramos cinco tipos de atributos con los que podemos crear nuestra simbolización
  • Shape 
  • Color 
  • Size 
  • Line 
  • Transparency and shadow

Entre las herramientas de que dispone, destacan las  funcionalidades de animación temporal. Si nuestro conjunto de datos posee un atributo temporal podemos crear una animación temporal mediante una línea de tiempo. Podemos hacer un filtro en función de una posición en el tiempo o una animación donde podamos ver cómo cambia la información en función del avance de la línea temporal., son muy diversas, destacamos las más importantes.

La Geocodificación permite obtener las coordenadas latitud y longitud de nuestras entidades puntuales mediante el uso de un nomenclátor. Mediante la definición de un atributo o varios de una entidad que representen el nombre geográfico, la aplicación puede generar automáticamente sus coordenadas geográficas. Las restricciones de momento son grandes, ya que solo funciona en archivos CSV y para la región de EEUU. Está en desarrollo, por lo que pronto será extensible al resto de la geografía del mundo

GeoCommons tiene algunas herramientas para realizar análisis de datos espaciales. Estas herramientas permiten profundizar en los datos para representar visualmente las interacciones entre las características o atributos, y permite al usuario profundizar en la información para satisfacer sus necesidades visuales o de análisis. Las funciones de análisis espacial que proporciona son:
  • Addition
  • Subtraction
  • Custom Equation
  • Merge
  • Aggregation
  • Dynamic Aggregation
  • Buffer
  • Filter by Distance
  • Intersection
  • Simplify
  • Create your own analysis tool
  • Predict within a dataset
  • Predict across datasets

La aplicación, en mi opinión, tiene una alto grado de usabilidad y la organización de la información es excelente. La forma de realizar las funciones de la aplicación ayuda mucho al usuario, con lo que es fácil crear mapas atractivos visualmente en poco tiempo. Permite al usuario olvidarse de procesar los cambios de proyección de los datos que quiera subir a la aplicación, ya que los reproyecta automáticamente en función del mapa base. La aportación de métodos de análisis espacial, su generación mediante pasos sencillos, da mucha potencia a la solución. Por último recalcar que los mapas creados se pueden compartir fácilmente en la propia comunidad y fuera de ella, pudiendo embeber el mapa en web externas y mediante el acceso a la API que aportan, para aplicaciones WEB.

Si os ha parecido interesante, estáis tardando en entrar en su web registraros y empezar a crear vuestros mapas. La ayuda está muy bien estructurada y es muy completa, aunque, claro está en inglés. 

Fuente: Geocommons geoIQ 
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